Una oda a un mito

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El fútbol es probablemente el más simple de todos los deportes, lo que le da un atractivo universalista. Cualquiera puede jugar el juego, pero solo unos pocos son lo suficientemente buenos como para extraer una profesión de él. Y entre esos pocos, solo un grupo más pequeño puede ser considerado realmente el mejor, el grande. Subsumir a Maradona a ese grupo sería un flaco favor a él y a otros en ese grupo. Este era un hombre que conjuraba una ilusión de inmortalidad simplemente arrastrando la pelota dentro y fuera de los espacios y oponentes pasados con una facilidad que era casi etérea. Durante una generación, Maradona no fue un mero futbolista, fue un símbolo vivo y respirador de una época de imaginación sin ataduras y un mundo de oportunidades.

Maradona nunca fue un emblema de perfección o incluso de decencia. Sus acciones fuera del terreno de juego podrían incluso bordear lo excéntrico o incluso lo ilegal. Nunca rehuyó las controversias ni las personas controvertidas. Con un tatuaje de la cara de Fidel Castro en su dominante pierna izquierda, Diego Maradona era alguien que llevaba sus opiniones en sus mangas, alguien que no tomaba prisioneros cuando se trataba de un problema. Pero el halo de sus capacidades en el campo era tan abrumador que cegó a todos los que lo presenciaron para arrodillarse ante este diminuto genio. 

Hinchas en Argentina lloran la pérdida de Diego Maradona

¿Fue Maradona el mejor futbolista de todos los tiempos?

Algunos podrían argumentar que es Pelé. ¿Fue el futbolista más influyente de todos los tiempos? Algunos podrían impulsar el caso de Cryuff. Lejos de todos estos binarios y perspectivas, en un campo de fútbol, nadie podría haber despertado definitivamente tanta alegría en los corazones de los espectadores como Lo hizo Maradona. Su legado radica no solo en la increíble cantidad de goles que marcó o los trofeos que ganó, sino en la intensidad de las emociones que evocó dentro del alma de un espectador. Sólo por esa razón Maradona es eterno por derecho propio. Un hombre que no solo pasó por encima de casi la totalidad del equipo inglés, sino que también logró borrar casi todo y todos los que participaron en la Copa del Mundo de México 1986 y forjar una ilusión de memoria: la Copa del Mundo de Maradona. Si no es así como un hombre se eleva a sí mismo en proporciones divinas, ¿qué es?

Con la ‘Mano de Dios’ de Maradona, Argentina no solo avanzó a las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA 1986, sino que también fue testigo de cómo Diego Maradona ascendió de las filas de un futbolista a un Dios mismo para sus compatriotas. Para Argentina, fue más que un mero partido de fútbol, y «mere» no es un adjetivo que un argentino usaría en el contexto del fútbol, incluso de otra manera. 

Argentina, un país que recientemente había logrado derrocar a una dictadura, necesitaba urgentemente una fuerza unificadora, y el fútbol emergió, como lo había hecho muchas veces antes y después, para ser algo más grande que el juego en sí. La identidad nacional representada a través del fútbol en 1986 para Argentina es quizás inigualable en el resto de la historia del juego para la nación. 

El partido de cuartos de final entre Inglaterra y Argentina fue una sola oportunidad de redención que el país tuvo contra los británicos después de su derrota en la guerra no declarada por la propiedad de las Islas Malvinas (o Islas Malvinas, como se les conoce en Argentina), en la que cientos de soldados argentinos fueron asesinados y sus cuerpos fueron arrojados en medio del océano por las tropas inglesas.  

De 1982 a 1984, las Malvinas siguieron siendo un área en disputa entre Inglaterra y Argentina y solo terminaron después de 74 días de combates, lo que realmente personificó la escasez de recursos que tenían. Naturalmente, los británicos aplastaron al inexperto y poco entrenado ejército argentino de soldados adultos jóvenes. 

Con las apuestas tan altas, el 22 de junio de 1986 fue un día crucial. Dos goles en el segundo tiempo del número 10 pusieron a Argentina en ventaja, y después de mucha disputa, los llevaron a la siguiente etapa de la Copa del Mundo. Los ingleses pueden haber traído el juego del fútbol a Argentina, unos 200 años antes del día del enfrentamiento, pero ese día el mundo entero se puso de pie para presenciar cómo los antiguos colonizadores se arrodillaron ante la Mano de Dios. 

Copa Mundial de la FIFA 1986: El ascenso de un verdadero héroe nacional: Diego Maradona

Mirando hacia atrás, es difícil separar la emoción del juego para verlo realmente como lo que fue.

La romantización del juego y las implicaciones de su resultado frente al estatus político de los dos países, especialmente el triunfo de los argentinos caídos, que de otro modo serían caídos, ganando un homenaje a sus héroes de guerra, aún no le quitan el milagro futbolístico que Diego Maradona logró ese día en la campo.

George Orwell dijo una vez: «El fútbol es la guerra menos el tiroteo». Como fanático habitual del fútbol, entiendes el sentimiento detrás de esto, por supuesto. A pesar de los esfuerzos de Gran Bretaña por mantener la palabra «guerra» metafórica en el campo figurativo del fútbol, Maradona, siendo el hombre que era, dio declaraciones oficiales de cómo el juego era de hecho un homenaje a los héroes argentinos de la guerra. «Esta fue nuestra venganza», dijo. 

Lo que Argentina, como país, se llevó del juego fue el puro placer de ver la derrota del enemigo colectivo, y con ello, el bullicioso sentimiento de nacionalismo y el ascenso de un verdadero héroe nacional: Diego Maradona. 

Podría ser odiado, admirado, aborrecido o adorado, al final del día, el hecho es que Diego Maradona llevó a su nación a una victoria que superó todo lo que se conocía anteriormente en el espacio entre los dos puestos.

Mientras un balón de fútbol ruede por cualquier parte del mundo, el mito de Maradona seguirá vivo. La historia de cómo un simple hombre fue elevado a los panteones de dios. Una historia que nos da a todos fe en la religión que es el fútbol.

La historia de Maradona.

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